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Analyses

Si l’Afrique est si riche, pourquoi est-elle si pauvre ? (Triste vérité)

22 novembre 2021, Irwin Arieff
Si l’Afrique est si riche, pourquoi est-elle si pauvre ? (Triste vérité)

Ils l'appellent la malédiction des richesses. Bien que le continent africain regorge d'or, de diamants, de pétrole, de coltan, de bauxite, d'uranium, de minerai de fer et d'autres ressources précieuses, ses habitants comptent depuis longtemps parmi les plus pauvres du monde. Alors que quelques pays d'Afrique subsaharienne se portent relativement bien, la plupart sont embourbés dans la pauvreté.

Que les ressources naturelles abondantes d'un continent puissent dans tant de cas avoir si peu d'effet sur la qualité de vie de ses habitants pendant tant d'années est l'un des grands mystères entourant le groupement de 49 nations situées au sud du désert du Sahara.

C'est particulièrement vexant pour les nombreuses organisations internationales, gouvernements étrangers et groupes privés qui tentent depuis l'ère de l'indépendance de promouvoir le développement régional, la production alimentaire, l'éducation, de meilleurs logements, les soins de santé, l'amélioration des infrastructures, l'emploi et la croissance économique. Bien que plus de cinq décennies se soient écoulées depuis la fin de l'époque coloniale, les gouvernements africains semblent encore souvent désemparés lorsqu'il s'agit de sortir leur peuple de l'extrême pauvreté. Le changement peut sembler impossible.

Tout le monde semble avoir une explication préférée à ce phénomène tragique, citant la corruption généralisée, les institutions démocratiques et les systèmes judiciaires dysfonctionnels, les sociétés multinationales avides, les élites locales et internationales louches, les agences d'aide internationales incompétentes ou inefficaces, les guerres de ressources menées par les milices nationales ainsi qu'à l'extérieur. armées et les vestiges du colonialisme - ou l'avènement d'un nouveau type de colonialisme conduit par des acteurs comme la Chine et Israël.

Tom Burgis, un journaliste qui a couvert l'Afrique pour le Financial Times pendant six ans, plaide en faveur de toutes ces causes dans son nouveau livre, "The Looting Machine: Warlords, Oligarchs, Corporations, Smugglers, and the Theft of Africa's Wealth". Burgis va plus loin, affirmant que chacun de nous porte la responsabilité de cette triste situation chaque fois que nous remplissons inconsidérément nos voitures d'essence, achetons une alliance en or ou en diamant, sirotons une boisson gazeuse dans une canette en aluminium ou utilisons un téléphone portable.

En rapportant le fonctionnement interne du sous-continent, « j'ai commencé à voir le fil qui relie un massacre dans un village africain reculé aux plaisirs et au confort dont nous jouissons dans les parties les plus riches du monde. Il se faufile à travers l'économie mondialisée, des zones de guerre aux sommets du pouvoir et de la richesse à New York, Hong Kong et Londres », écrit-il dans une note d'auteur, décrivant son désir d'essayer de « suivre ce fil ».

Le livre montre une grande ambition, exposant les brins individuels de la chaîne et de la trame d'une immense tapisserie d'individus et d'entités commerciales disparates à travers le monde pillant systématiquement l'Afrique subsaharienne. Malheureusement, ses divulgations sont souvent extrêmement difficiles à traiter en raison de la densité du matériel et de sa tendance à sauter de manière apparemment aléatoire d'un pays à l'autre, d'individu louche à individu louche et de société écran à société écran, à la recherche de connexions significatives.

À son plus grand éclat, le livre décrit les liens secrets entre, disons, une compagnie pétrolière d'État chinoise et un obscur homme d'affaires chinois avec sept noms différents, une société écran, une deuxième société écran, une grande société d'investissement internationale, une proche ami d'un président africain. Bien que les détails soient fascinants, les pays où Burgis trouve les connexions les plus scandaleuses ne sont malheureusement pas surprenants. Ce sont eux, vous savez dans votre intestin, qu'ils affament leur peuple tout en enrichissant de longues chaînes de géants d'entreprise, de représentants de gouvernements étrangers, de véhicules d'investissement secrets, de responsables africains locaux et de leurs partenaires commerciaux, amis et parents.

Pensez à l'Angola, à la République démocratique du Congo, au Nigeria, au Zimbabwe et à la Guinée équatoriale, entre autres. Deux de ces pays, l'Angola et le Nigeria, siègent actuellement au Conseil de sécurité des Nations Unies.

Que sommes-nous censés faire à ce sujet ? Burgis n'offre pas de réponses faciles en dehors de la nécessité d'exposer le linge sale dans toute sa splendeur.

Beaucoup de gens déplorent bruyamment l'injection régulière dans de telles nations d'aide étrangère et d'assistance économique infructueuses. Mais les récompenses du pillage sont si substantielles qu'elles fournissent d'énormes incitations pour maintenir le statu quo. Le flux d'aide vers l'Afrique, note Burgis, est infime par rapport à la valeur des ressources exploitées circulant dans l'autre sens.

«Les étrangers pensent souvent à l'Afrique comme une grande fuite de la philanthropie, un continent qui engloutit l'aide en vain et contribue peu à l'économie mondiale en retour. Mais regardez de plus près l'industrie des ressources, et la relation entre l'Afrique et le reste du monde semble assez différente », dit-il. « En 2010, les exportations de carburant et de minéraux en provenance d'Afrique s'élevaient à 333 milliards de dollars, soit plus de sept fois la valeur de l'aide qui allait dans la direction opposée (et c'est avant que vous ne preniez en compte les énormes sommes expulsées du continent à cause de la corruption et de la fiscalité). violons).

Ainsi, les abus continueront même si telle ou telle société écran, président africain corrompu ou baron voleur étranger est démasqué, déplore Burgis.

« Les empires de l'Europe coloniale et les superpuissances de la guerre froide ont cédé la place à une nouvelle forme de domination sur le continent qui sert de mine au monde - de nouveaux empires contrôlés non par des nations mais par des alliances de dirigeants africains irresponsables gouvernant à travers des États fantômes, des intermédiaires qui les relient à l'économie mondiale des ressources, et des entreprises multinationales de l'Ouest et de l'Est qui dissimulent leur corruption dans le secret des entreprises », écrit-il. «Nous préférons ne pas penser aux mères de l'est du Congo, aux habitants des bidonvilles de Luanda et aux mineurs de Marange alors que nous parlons au téléphone, remplissons nos voitures et proposons à nos amants. Tant que nous continuerons à choisir de détourner le regard, la machine à piller durera. »
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