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Analyses

Quand les gangsters deviennent des héros pendant que la confiance envers le gouvernement se détériore

25 novembre 2021, Claire Raga, Savo Heleta
Quand les gangsters deviennent des héros pendant que la confiance envers le gouvernement se détériore

Dans un pays comme l'Afrique du Sud où la confiance du gouvernement est faible, les gangsters et les criminels qui fournissent une assistance à leurs communautés sont considérés comme les champions du peuple.

Début janvier 2021, Durban, la deuxième plus grande ville d'Afrique du Sud, a été secouée par la fusillade mortelle du gangster présumé et baron de la drogue Yaganathan Pillay, également connu sous le nom de Teddy Mafia. Selon certaines informations, Teddy Mafia était vénéré par certains dans sa communauté de Shallcross comme le Robin des Bois local. Peu de temps après son assassinat, des membres de la communauté, dont certains étaient probablement des soldats de Teddy Mafia, ont fait justice eux-mêmes en appréhendant les deux tireurs présumés, en les décapitant et en mettant le feu à leurs corps en plein jour.

Quelques jours plus tard, Teddy Mafia a été enterré. La scène qui s'est déroulée lors de ses funérailles a fait écho à la vénération de la communauté pour lui, avec des gens louant son nom et scandant "Viva Mafia, Viva" et "Viva, champion du peuple".

Ce qui s'est passé à Shallcross est quelque chose que l'on peut trouver dans toutes les zones volatiles et gangrenées d'Afrique du Sud. Il existe de nombreux chefs de gangs de type Teddy Mafia qui possèdent beaucoup de pouvoir et d'influence dans les communautés où ils résident.

Le gangstérisme existe en Afrique du Sud depuis le début des années 1950. Au cours des années 1950, les communautés défavorisées de la classe ouvrière de couleur, indienne et noire ont utilisé l'autodéfense de groupe comme mécanisme de protection contre les autorités de l'apartheid et les groupes criminels dans leurs régions. Au fur et à mesure que les groupes d'autodéfense grandissaient, des éléments criminels ont commencé à filtrer dans leurs rangs et leur attention s'est tournée vers le crime organisé. Peu à peu, les personnes quittant les prisons se sont infiltrées dans les groupes, et les groupes d'autodéfense sont devenus impossibles à distinguer des gangs criminels qu'ils visaient initialement à éradiquer.

L'Afrique du Sud a une histoire compliquée de gangs utilisés par le gouvernement de l'apartheid dans la lutte contre les militants anti-apartheid. Pendant ce temps, d'autres gangs ont coopéré avec des militants anti-apartheid et des membres d'Umkhonto weSizwe, la branche armée de l'African National Congress, avant 1994. En fait, des chefs de gangs tels que Rashied Staggie, le chef de l'influent gang Hard Livings qui a été tué en décembre 2019 , a fait valoir en 1997 que l'ANC avait une dette envers ces gangs pour le soutien qu'ils avaient apporté au mouvement pendant la lutte contre l'apartheid.

L'augmentation drastique de l'activité criminelle depuis 1994 a été exacerbée par l'absence de transformation significative et les inégalités croissantes. Les facteurs qui continuent de contribuer à la croissance et à l'expansion des gangs dans les communautés défavorisées comprennent le manque d'accès aux opportunités et au travail ; la marginalisation et la ségrégation des communautés de couleur et noire ; le manque de prestation de services, la pauvreté et la privation ; et les défaillances du système judiciaire et de la police.

Des régions d'Afrique du Sud, telles que les cantons de Cape Flats à Cape Town, les régions du nord à Port Elizabeth/Gqeberha et Chatsworth à Durban, pour n'en nommer que quelques-unes, sont devenues bien connues pour leurs cultures de gangs grandissantes et leurs activités de gangs criminels. Des niveaux élevés de violence et de criminalité dans des townships tels que Soweto à Johannesburg et Gugulethu au Cap ont également été liés au gangstérisme et au crime organisé.

Comment et pourquoi les gangs et les chefs de gangs sont-ils si puissants, admirés et/ou craints dans leurs communautés ? Comment est-il possible que tant de personnes à Shallcross se soient senties si amoureuses et redevables de Teddy Mafia qu'elles aient jugé nécessaire de défendre son nom et de chanter des louanges lors de ses funérailles ? Les gangsters sont-ils vraiment les champions du peuple ?

Les gangsters ont pu utiliser les échecs du gouvernement sud-africain à leur avantage. Les défis socio-économiques, la pauvreté et les inégalités ont aidé les gangs à s'intégrer dans les structures sociales de leurs communautés et à s'établir comme des structures essentielles dans la fourniture de moyens financiers, de nourriture, d'opportunités d'emploi et d'autres nécessités aux membres de la communauté en difficulté. En aidant leurs communautés environnantes, les gangs ont pu gagner ou acheter le soutien et la loyauté de leurs collègues membres de la communauté.

Cela est évident dans la réaction à la mort de Teddy Mafia à Shallcross et les chants « Viva people’s champion » lors de ses funérailles. Ceux qui ont assassiné ses assassins présumés étaient peut-être ses soldats fidèles, des membres craintifs de la communauté ou les bénéficiaires de son soutien. Quels qu'ils soient, ils ont été déçus par la société et la transition du pays de l'apartheid à la démocratie - et n'ont probablement pas eu d'autre choix que de rejoindre son gang ou d'accepter son soutien.

Pour certains, Teddy Mafia était probablement un champion. Il a peut-être fourni des emplois à des membres de la communauté au chômage, payé des frais de scolarité à ceux qui n'avaient pas les moyens de payer la scolarité de leurs enfants ou leurs uniformes scolaires, ou acheté de la nourriture pour ceux qui mouraient de faim. S'il l'a fait, c'est parce qu'il avait besoin du silence ou du soutien de la communauté pour s'assurer que ses activités « commerciales » puissent se poursuivre sans interruption.

L'Afrique du Sud n'est pas unique à cet égard. Pablo Escobar, par exemple, a fait de même en Colombie, dépensant une partie des bénéfices de la vente de médicaments dans la construction de cliniques, d'hôpitaux et de maisons pour les pauvres, ainsi que dans le financement de banques alimentaires. Il l'a fait non seulement pour améliorer son image publique et pour rallier les communautés locales, mais aussi pour entrer dans la brèche où l'État colombien était absent.

Pour les personnes qui vivent dans les zones défavorisées d'Afrique du Sud où opèrent les gangs, les options de survie sont limitées. Pour beaucoup, quitter ces zones n'est pas une option, car déménager nécessite des ressources dont les pauvres et les vulnérables ne disposent pas. Certains résistent aux gangs et en subissent les conséquences, tandis que d'autres restent assis tranquillement et espèrent survivre. Il y a aussi ceux qui rejoignent les gangs par pur désespoir, ne voyant aucune autre option. Le même scénario s'applique aux gangs de prison, qui utilisent la peur et le désespoir pour forcer les jeunes incarcérés vulnérables à rejoindre des gangs en prison.

Les chefs de gangs sont conscients des problèmes et des fractures de la société sud-africaine, et ils exploitent tous les défis socio-économiques, politiques et autres auxquels sont confrontées les communautés vulnérables. Ils le font pour recruter des membres ou pour acheter le soutien ou le silence de la communauté. Ils soudoient également la police, les gardiens de prison, les politiciens et les représentants du gouvernement.

Il ne faut pas s'étonner que ces gangsters et criminels, qui viennent en aide à leurs communautés, soient considérés comme les champions du peuple dans un pays comme l'Afrique du Sud. C'est un pays où les gens ne font pas confiance aux représentants du gouvernement, à la police ou à leurs conseils locaux.

C'est un pays où des milliards de Rand sont volés ou dépensés de manière irrégulière chaque année par des politiciens et leurs amis, et où presque personne ne paie le prix de la corruption et du vol. C'est le pays où, pendant la pandémie, les responsables gouvernementaux ont volé des milliards destinés à la lutte contre le COVID-19 et aux pauvres.

Si les politiciens - dont beaucoup continuent de trahir le pays et le peuple tout en dirigeant des réseaux de clientélisme mafieux et en pillant l'argent des contribuables sans conséquence - peuvent se prétendre les champions du peuple, c'est-à-dire que les gangsters qui soutiennent parfois les membres de leur communauté ne sont pas aussi les champions du peuple?

Partout dans le monde, les gangs ont été impliqués dans la politique locale et nationale de nombreux pays. En Jamaïque, par exemple, au cours des dernières décennies, des chefs de gangs ont utilisé leurs fonds, leur pouvoir et leur influence pour aider les politiciens à remporter les élections. En retour, les politiciens leur ont permis d'exploiter leurs « empires » en toute impunité. Ailleurs, les gangsters ont eu des aspirations politiques – Escobar, par exemple, a été élu au congrès colombien en 1982, bien qu'il ait été contraint de se retirer après que le ministre colombien de la Justice l'a publiquement qualifié de trafiquant de drogue. Malgré cela, Escobar a pu gérer son entreprise pharmaceutique pendant de nombreuses années à l'aide de menaces, d'assassinats et en soudoyant les autorités et les politiciens.

Alors que la politique sud-africaine n'est pas (encore !) au même niveau que la politique colombienne et jamaïcaine à une époque, il existe des liens entre l'implication des gangs dans la politique et la vie publique. En 1996, les gangs du Cap occidental ont formé une organisation appelée Community Outreach Forum (CORE). L'organisation a affirmé être intéressée par la paix, appelant à un engagement politique avec les autorités. CORE a également exigé que le gouvernement protège ses membres contre les attaques d'autodéfense perpétrées par une autre organisation, People Against Gangsterism and Drugs.

Les recherches menées par la Global Initiative Against Transnational Organized Crime montrent que dans la baie Nelson Mandela de la province du Cap oriental, les gangs sont impliqués dans la politique et les affaires depuis 1994. les services publics par leurs entreprises formelles—à travers leurs liens avec les élus et les conseillers locaux.

Ailleurs, Caryn Dolley a écrit sur l'implication des gangsters dans la politique sud-africaine. Le parti politique Patriotic Alliance (PA), par exemple, est dirigé par l'ancien gangster Gayton McKenzie. Rashied Staggie, l'un des chefs de gangs sud-africains les plus en vue des trois dernières décennies, était également membre de l'Autorité palestinienne avant d'être tué.

Chaque fois que la violence des gangs s'intensifie en Afrique du Sud, des appels sont lancés pour que l'armée intervienne et aide la police dans la lutte contre le gangstérisme. Cependant, ce n'est pas une solution à la violence des gangs et au crime organisé dans le pays. L'armée n'est pas formée pour intervenir dans les communautés civiles, et une « guerre contre les gangs » n'a jamais apporté la stabilité et la paix, nulle part dans le monde. Des interventions plus plausibles comprennent des améliorations dans les services de police et le système judiciaire.

D'autres interventions clés consistent à relever les défis socio-économiques auxquels sont confrontées les communautés défavorisées à travers l'Afrique du Sud et à améliorer les moyens de subsistance des personnes vulnérables. Le gouvernement doit améliorer la prestation des services de base et le système éducatif, créer des opportunités d'emploi et s'attaquer à la planification spatiale de l'apartheid. De plus, le gouvernement devrait travailler en étroite collaboration avec ceux qui sont déjà intégrés et travaillent dans les communautés vulnérables à travers le pays. Cela inclut de travailler avec des initiatives et des projets communautaires visant à lutter contre le crime et la violence dans les zones de gangs. Bon nombre de ces organisations ont besoin de soutien et de ressources, mais ont lutté pendant de nombreuses années pour obtenir le soutien du gouvernement.

Tant que les conditions et les réalités socio-économiques ne s'amélioreront pas pour les millions de Sud-Africains vulnérables, ils continueront d'être exploités par des criminels et des gangsters. Il y a peut-être encore une petite chance de renverser la vapeur. Cela nécessite une bonne gouvernance, l'éradication de la corruption, une meilleure police, un système judiciaire plus efficace et une meilleure éducation du public, la création d'emplois et la transformation socio-économique. En gros, tout ce qui a été promis depuis 1994 mais n'a pas encore été livré.
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