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Analyses

Pourquoi la démocratie est-elle en train de mourir en Afrique ?

09 novembre 2021, Ronak Gopaldas, ISS Consultant
Pourquoi la démocratie est-elle en train de mourir en Afrique ?

Le problème n'est pas le système de gouvernement mais un mauvais leadership qui ouvre la porte aux despotes et aux putschistes.

Les récents coups d'État au Tchad, au Mali, en Guinée et au Soudan signifient-ils un échec de la démocratie en Afrique ? Cette notion est alimentée par les coupures d'Internet, le musellement de l'opposition et la montée du troisième « termisme ». Mais les preuves suggèrent que même s'il existe des zones d'inquiétude, une solide culture démocratique se développe en fait dans de nombreuses régions du continent.

En 2017, les élections ont permis des transferts de pouvoir pacifiques au Libéria et en Sierra Leone. Les actions de protestation ont été canalisées par les tribunaux et le contrôle du gouvernement a été transféré sans incident, reflétant une maturité démocratique dans des pays au passé récent et sanglant.

Le Nigeria a connu une passation pacifique à l'opposition en 2015 pour la première fois depuis l'avènement de la démocratie en 1999. Le Ghana l'a fait au cours des deux dernières décennies, et le dirigeant de longue date de la Gambie a été contraint de quitter son poste après avoir perdu les élections en 2016.

Pendant ce temps, le pouvoir judiciaire s'oppose fermement aux abus de pouvoir et aux excès de l'exécutif dans plusieurs pays (Kenya en 2017 et Malawi en 2019), où les résultats des élections ont été annulés en raison d'inconduites et d'irrégularités. Un pouvoir judiciaire indépendant a également prévalu en Afrique du Sud, où l'ancien président Jacob Zuma a été contraint de purger une peine de prison en 2021 pour outrage au tribunal.

Partout dans le monde, et pas seulement en Afrique, la confiance dans les gouvernements démocratiques diminue.

En Zambie, les tentatives du parti au pouvoir de renverser la démocratie ont échoué alors que les citoyens se sont précipités aux urnes et ont élu un nouveau président. Lors du « tremblement de la jeunesse » d'août 2021, le pouvoir est passé du titulaire à l'opposition dans un résultat décisif qui a rendu le truquage impossible. Avec le vote biométrique utilisé dans toute l'Afrique et un engagement civique accru et des exigences de responsabilité, la manipulation des élections devient de plus en plus difficile. Et en Tanzanie, la transition pacifique après la mort du président John Magufuli en mars a facilité un programme réformiste.

Comparés à la Pologne et la Hongrie ou même à des poids lourds des marchés émergents tels que l'Inde et la Turquie - où une érosion démocratique importante s'est produite - ces exemples suggèrent que la trajectoire démocratique de l'Afrique n'est pas si sombre.

Au contraire, dit Jakkie Cilliers, responsable de African Futures à l'Institute for Security Studies, l'Afrique est plus démocratique que les autres régions par rapport à son niveau de développement. Il soutient que puisque la démocratie suit généralement le développement, le démarrage précoce de l'Afrique signifie que le continent doit réaliser les deux simultanément, ce qui est difficile sans un leadership de qualité. La démocratisation prématurée du continent conduit à l'instabilité car elle « n'est pas accompagnée des institutions nécessaires pour passer de la personnalisation à l'institutionnalisation ».

Bien que le continent ne régresse pas, il y a certainement lieu de s'inquiéter dans plusieurs pays et régions. En 2020, l'indice de gouvernance africaine de la Fondation Mo Ibrahim a signalé la toute première baisse de la gouvernance moyenne depuis sa création. Freedom House a également observé une diminution de la liberté dans 22 États africains en 2020.

En Egypte et au Zimbabwe, les transitions démocratiques étaient mort-nées. L'optimisme de voir les despotes de longue date remplacés par de nouveaux dirigeants s'est avéré être de fausses aubes. Et le rôle démesuré de l'armée dans les affaires politiques a sans doute installé des régimes encore plus répressifs. En Afrique australe, les mouvements de libération n'ont pas tenu leurs promesses électorales en termes de réformes, et les économies politiques de la plupart des pays sont non compétitives, instables et dominées par le factionnalisme.

Un engagement civique accru et des exigences de responsabilité rendent plus difficile la manipulation des élections.

Les tendances autoritaires sont également évidentes dans les domaines physique et numérique. Des personnalités de l'opposition rwandaise et ougandaise sont régulièrement emprisonnées pour de fausses accusations, et au Nigeria et à eSwatini, des mesures draconiennes visant à freiner la dissidence par le biais d'interdictions de Twitter et de pannes d'Internet sont courantes.

Le plus inquiétant est peut-être la tendance aux « coups d'État constitutionnels » et au « troisième termisme » qui voit les politiciens manipuler la loi pour rester au pouvoir, comme en Côte d'Ivoire. A cela s'ajoute l'essor de la démocratie dynastique (Gabon et Maurice), où les transitions politiques sont gérées par étapes en faveur des membres de la famille.

Les coups d'État de 2021 au Mali, en Guinée, au Tchad et au Soudan ravivent le souvenir du règne du « big man » et de l'instabilité chronique. Les interventions militaires aboutissent rarement à de meilleurs résultats et reflètent une perte de confiance dans les gouvernements et la société.

La trajectoire démocratique de l'Afrique n'est ni linéaire ni fluide. Plusieurs thèmes émergeant à la suite de la pandémie de COVID-19 auront probablement un impact sur le tableau. Premièrement, le COVID-19 a amplifié les problèmes de gouvernance. Au milieu de la montée du nationalisme, de l'isolationnisme et de l'autoritarisme, la démocratie est-elle adaptée ? Partout dans le monde, et pas seulement en Afrique, la confiance dans les gouvernements démocratiques diminue et les systèmes alternatifs attirent l'attention.

Épris du consensus de Pékin et de la réussite économique de la Chine, les dirigeants africains ont prôné son modèle autoritaire pour le continent. Leur argument simpliste est que la Chine est devenue prospère sans prescriptions démocratiques occidentales, et les pays africains devraient faire de même. La démocratie, avec tous ses freins et contrepoids, entrave la croissance, suggèrent-ils.

La jeune « génération Facebook » d'Afrique veut une gouvernance meilleure et plus responsable.

L'Afrique est confrontée à une inadéquation croissante des valeurs entre les vieux et les jeunes. Un rapport d'Afrobaromètre de 2019 a révélé qu'une grande majorité d'Africains continuent de soutenir la démocratie et rejettent les alternatives autoritaires. La jeune « génération Facebook » africaine veut une gouvernance meilleure et plus responsable et insiste sur la démocratie et le développement simultanément, plutôt que sur l'un ou l'autre.

Pourtant, malgré ces demandes, l'offre de démocratie fait défaut, créant de nombreux « démocrates insatisfaits ». et #FreeSenegal. À moins que la déconnexion entre les jeunes frustrés du continent et leurs dirigeants insensibles ne soit résolue, une collision est inévitable.

Enfin, la technologie vient s'ajouter à une dynamique politique déjà complexe. La démocratie numérique et la dictature numérique sont apparues comme les deux faces d'une même pièce, avec des politiciens et des citoyens rivalisant pour exploiter la technologie pour faire avancer leurs programmes. Cette tension déterminera si les pays adoptent des systèmes ouverts et transparents ou empruntent la voie répressive et surveillée de l'État. Les deux ont des implications importantes pour la cohésion sociale.

Alors que l'Afrique navigue parmi les menaces internes et externes à la démocratie, la question urgente n'est pas le système de gouvernance mais la qualité du leadership. Les vides de leadership créent un terrain fertile pour les tendances antidémocratiques et les changements de régime désordonnés.

Des dirigeants plus jeunes, plus réactifs et inclusifs sont nécessaires pour réduire la vulnérabilité des systèmes politiques aux despotes et aux putschistes. Le message de la jeunesse africaine est clair : le statu quo n'est tout simplement pas suffisant.
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