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Analyses

Musicalement, le Congo est notre mère !

10 novembre 2021, Vik Sohonie
Musicalement, le Congo est notre mère !

Le documentaire, Rumba Kings, offre un argument louable et infatigable à la fois pour un cas de patrimoine culturel immatériel et un centrage de la voie congolaise.

Le 6 octobre 2021, les deux Congos—Brazzaville et Kinshasa—ont soumis une proposition formelle à l'UNESCO pour reconnaître la Rumba congolaise en tant que patrimoine culturel immatériel. Lorsque l'UNESCO a annoncé la liste, la Rumba congolaise n'a pas fait la coupe. Au moins, la musique Morna de Cabo Verde l'a fait. Reconnaître un genre musical en tant que patrimoine culturel immatériel s'accompagne d'éléments tels que des protections juridiques. Si la Rumba congolaise commandait l'entrée, cela marquerait un nouveau centrage de la culture africaine dans l'imagination et la priorité du monde.

Au cours de la dernière décennie, un effort concerté des producteurs, cinéastes, historiens, journalistes et créateurs d'images du monde entier a cherché à réinterpréter l'image de l'Afrique et à centrer sa place dans l'histoire moderne. Des livres, des disques, des films et un regard toujours détourné des métropoles d'Amérique du Nord, d'Europe et d'Asie de l'Est ont merveilleusement exposé les riches offres de l'Afrique.

Chaque entreprise a ses propres motivations, mais chacune est liée par un consensus selon lequel ce serait une grave erreur, et carrément idiote, de continuer à ignorer l'histoire culturelle vaincue et les histoires qui ont façonné un continent qui se trouve autant au centre de la plupart des cartes que l'Europe.

Musicalement, le Congo est le vaisseau-mère. Les rythmes congolais ont jeté les bases de nombreux styles de musique outre-Atlantique, notamment en Haïti, à Cuba et au Brésil. Ses styles de guitare ont caressé l'Afrique, inspirant des artistes du Sénégal à la Somalie en passant par l'Afrique du Sud et le Soudan du Sud. Dès 2011 à Accra, j'ai acheté un exemplaire de l'un des albums les plus vendus en Afrique dans les années 1980, un LP du maestro de Rumba Docteur Nico.

Avec près de 90 millions d'habitants, qui devraient atteindre 200 millions d'ici 2050, des villes animées, une culture riche en histoire et une histoire qui demande à être repensée, notamment parce que notre monde dit moderne s'écoule du labeur du travail congolais et des fruits de leur sol., le monde a besoin d'un récit humanisant un endroit que peu visiteront ou même expérimenteront via Internet ou la télévision au cours de leur vie.

Rumba Kings, un nouveau documentaire d'Alan Brain, un cinéaste péruvien-américain qui possède un CV impressionnant et engagé, offre un argument louable et infatigable à la fois pour un patrimoine culturel immatériel et un centrage de la manière congolaise - mais, comme toutes les immenses entreprises, n'est pas sans défauts.

Il excelle par son récit et son récit historique étroitement liés, n'épargnant pas la brutalité des colonisateurs belges, ainsi qu'une structure et un montage propres et simples, rendant le documentaire accessible. L'absence totale de voix et de visages occidentaux ou européens est la bienvenue. Des musiciens congolais sont attendus, mais les universitaires et experts congolais ne sont pas aussi évidents, souvent facilement négligés. Les documentaires européens et américains sur l'Afrique ont dans le passé centré un personnage blanc ou produit quelque chose d'entièrement dépourvu de voix africaines.

En tant que personne intimement familiarisée avec les complexités et les difficultés du travail avec les archives et la recherche d'images anciennes, l'abondance de séquences d'archives et de photographies dans Rumba Kings n'est pas une mince affaire. Vous êtes toujours en charge de la production - du tournage, de l'enregistrement de la musique - mais parcourir le passé à la recherche de ses reliques nécessite une bonne fortune née de la ténacité et de la persévérance.

Une telle attention aux détails est également évidente dans l'accent mis par le film sur l'héritage durable de la culture cubaine sur la musique congolaise. La musique cubaine est une force impressionnante en Afrique - la bande originale de l'engagement de la Révolution cubaine dans les luttes pour l'indépendance de l'Afrique s'est profondément ancrée dans le répertoire de nombreuses capitales du continent. Il y a une singularité à sa présence à Kinshasa, où la musique congolaise a accueilli chez elle un son qui a en partie trouvé son identité sur les rythmes de l'Afrique centrale. Alors que la côte ouest-africaine est parsemée d'interprétations enviables de la musique cubaine, le son congolo-cubain est exceptionnellement doux et mérite un documentaire à lui seul.

Pour ce producteur de disques, le clin d'œil du documentaire aux maisons de disques congolais était court mais crucial. Les maisons de disques sont traitées avec une immense méfiance dans l'imaginaire occidental trop moralisé, mais elles sont le moteur commercial clé et la vision derrière des époques culturelles mémorables. La musique a besoin d'argent et de stratégie.

Qu'aucun des labels présentés dans le film – les plus grandes maisons de disques au Congo à l'époque – n'ait été détenue par des Congolais n'est pas surprenant compte tenu de la nature du capital dans le pays, mais aussi une révélation importante d'un vestige qui persiste aujourd'hui peut-être plus qu’ailleurs sur le continent. Les Africains de l'Ouest possédaient des méga labels comme Syllart, les gouvernements d'Afrique de l'Est ont nationalisé leur musique, les empreintes de l'Afrique du Nord étaient pour la plupart toutes locales. Si, comme le dit le documentaire dans son slogan promotionnel, « Le vrai trésor du Congo ne se trouve pas sous terre », cela soulève la question de savoir pourquoi la nature de la propriété suit une structure similaire à l'extraction de sa richesse minérale - une question que le documentaire aurait pu poser avec vigueur d'investigation.

Alors que les personnages interviewés sont une liste de stars, l'insistance du film à retracer l'histoire à travers une série de personnages et de voix plutôt que de développer un petit cadre de personnages centraux affaiblit la transmission du sentiment voulu : construire un attachement émotionnel attachant au Congo via quelques personnages. Le court documentaire viral du Guardian sur la musique somalienne des années 1980 est un bel exemple de cette approche.

Rumba Kings aurait également pu consacrer un espace aux racines profondes de la musique congolaise pour découvrir où les prouesses, les mélodies et les rythmes sont nés. Certaines des mélodies congolaises les plus stellaires à Brazzaville dérivent d'anciennes traditions folkloriques de petites villes et villages situés à l'intérieur des terres, d'où de nombreux musiciens ont migré. Il existe un niveau de compréhension plus profond de la relation de l'Afrique avec le son que nous ignorons souvent. En tant qu'Asiatique, c'est la même chose que de retracer les racines des cuisines infiniment diverses de mon continent d'origine, où la piste mène à des chefs méconnus dans l'arrière-pays où peu s'aventurent.

Peut-être que l'aspect le plus lamentable du documentaire, malgré toutes ses bonnes intentions et ses efforts, était ce qui a été laissé de côté. C'est la même couverture qui est négligée dans des colonnes sans fin, des articles, des pièces d'analyse et des notes de pochette d'album sur l'histoire africaine contemporaine. Que s'est-il passé ? Si nous allons célébrer le Congo, sa musique et cette époque riche où tout semblait aller pour le mieux, où le Zaïre accueillait des festivals de musique, des groupes et des tournois de boxe du monde entier, où les guitares avaient l'air si fraîches comme si elles étaient fabriquées à Kinshasa même, à la situation désastreuse dans laquelle se trouvent aujourd'hui le Congo et d'autres États africains, nous devrions être obligés de nous demander ce qui s'est passé ? Il n'y avait aucune mention de ce qui a dépouillé des pays africains comme le Congo de leur « âge d’or », ou de l'énergie et de l'exubérance de l'indépendance qui ont inauguré une époque culturelle qui sera parlée, couverte et présentée pendant des générations. Une petite mention des crises de la dette manufacturée et de l'ajustement structurel, dont les cicatrices sont si visibles et encore sanglantes sur le continent, fait beaucoup de chemin. Sans explorer cette ère de la recolonisation de l'Afrique, comme le dit Thomas Sankara, on perpétue à son insu l'illusion que les Africains ne peuvent pas se gouverner eux-mêmes, et toute abondance qui atteint les sociétés africaines sera de courte durée.

Un problème qui affecte tous les documentaires axés sur l'Afrique, pas les Rumba Kings en particulier, est celui du contrôle. La distribution des documentaires occidentaux est trop étroitement contrôlée et trouve rarement, voire jamais, son chemin en dehors de l'Europe, de l'Amérique du Nord et peut-être de l'Australie. Un rapide coup d'œil sur les festivals de films projetant Rumba Kings n'a que le Brésil comme seul public du Sud mondial. Ce n'est pas un échec de ce film en particulier bien sûr, mais un réquisitoire cinglant contre la nature arrogante et incentive de l'industrie du film documentaire. A qui sont destinés ces documentaires ? Il ne fait aucun doute que Rumba Kings est fait pour un public occidental. Est-ce que quelqu'un en Afrique ou en Asie, où vit 80 pour cent de l'humanité, sera au courant de son intuition ? La musique est disponible dans le monde entier, pourquoi est-elle principalement disponible dans les festivals de cinéma des villes européennes que la plupart des pays du monde risquent de se noyer dans la Méditerranée pour atteindre ?

Enfin, les téléspectateurs doivent savoir que cela a été soutenu par le Musée de l'Afrique en Belgique. Le musée a subi une refonte de 67 millions de dollars pour nettoyer son image coloniale grossière et ses représentations de l'Afrique dans ses murs. Son soutien aux films sur l'ancien fief du roi Léopold semble faire partie de sa mission continue de peindre son image lamentable avec des récits de cette nature, plutôt que, disons, de dépenser 67 millions de dollars sous une forme quelconque de restitution aux deux Congo eux-mêmes.

Néanmoins, le sujet reste infaillible et Rumba Kings est un effort infatigable et louable, et un cas opportun et solide pour la désignation de Rumba comme le dernier patrimoine culturel protégé du monde.
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