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Analyses

La guerre éthiopienne va-t-elle ruiner ses rêves ?

11 novembre 2021, Peter Hoffman
La guerre éthiopienne va-t-elle ruiner ses rêves ?

La guerre civile éthiopienne fera-t-elle ruiner son rêve d'un État unique et, ce faisant, exploser les notions occidentales de renforcement de l'État ?

En avril 2018, Ahmed Abiy a prêté serment en tant que Premier ministre d'Éthiopie et, en 2019, il a remporté le prix Nobel de la paix pour la résolution du conflit frontalier de longue date avec l'Érythrée voisine. Cependant, depuis novembre 2020, lorsqu'il a ordonné à l'armée de réprimer violemment un mouvement d'opposition au Tigré, une région le long de la frontière nord, sa position internationale et sa popularité nationale ont considérablement diminué. Aujourd'hui, l'Éthiopie est confrontée à la perspective de l'éclatement.

Avant l'élection d'Abiy, le gouvernement éthiopien était dominé par le Front populaire de libération du Tigré (TPLF), qui dirigeait effectivement le pays depuis 1991, lorsqu'il s'est associé à d'autres groupes armés pour renverser le gouvernement précédent. Après l'arrivée au pouvoir d'Abiy - il avait organisé le Parti de la prospérité victorieux à partir de nombreux partis ethniques pour chasser les Tigréens - le TPLF a quitté le gouvernement et ses dirigeants sont revenus au Tigré où ils se sont concentrés sur la consolidation de son autorité dans la région et la réduction de la l'influence du gouvernement et de l'armée éthiopiens.

En août 2020, des élections précédemment prévues dans toute l'Éthiopie ont été reportées en raison de la pandémie de COVID-19, mais le TPLF a considéré cela comme une trahison et a organisé ses propres élections que le gouvernement central a jugées illégitimes. Ceci, associé à la saisie par le TPLF de bases militaires au Tigré, a poussé les tensions entre Abiy et le TPLF au bord du gouffre et peu de temps après, Abiy a envoyé l'armée éthiopienne au Tigré, ce qui a entraîné un conflit armé à grande échelle.

La guerre a produit une crise humanitaire croissante au Tigré, les travailleurs humanitaires luttant pour apporter plus d'aide, en particulier de la nourriture. Le gouvernement central s'y est cependant opposé car il pense soutenir le TPLF. Depuis juillet, seulement 686 camions humanitaires au total sont entrés dans le Tigré – bien moins que les 100 par jour nécessaires pour éviter la famine – et aucun depuis le 18 octobre. De plus, il y a peu de personnel humanitaire sur le terrain pour faciliter la livraison et la distribution. En août, l'Éthiopie a interrompu les opérations de la branche néerlandaise de Médecins Sans Frontières (MSF) et du Conseil norvégien pour les réfugiés. L'ONU a également réduit son personnel de 530 à environ 220. Le 30 septembre, le gouvernement éthiopien a annoncé l'expulsion de sept hauts responsables de l'ONU, dont les chefs de pays de l'UNICEF et du Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires. Le 9 novembre, 16 autres membres du personnel de l'ONU ont été arrêtés par le gouvernement. Actuellement, seuls environ 1 200 travailleurs humanitaires (y compris l'ONU) restent au Tigré. De plus, la violence contre les travailleurs humanitaires a également sapé les efforts de secours ; 23 ont été tués dans le Tigré jusqu'à présent. Actuellement, malgré 5,2 millions de personnes dans le besoin (plus de 90 % de la population du Tigré) et environ 1,7 million de déplacés, seulement environ 10 % de l'aide requise a été fournie.

Aussi inquiétante que soit la situation au Tigré, il est également préoccupant que la guerre semble se métastaser : de plus en plus d'acteurs armés entrent dans le conflit et les zones de conflit s'étendent. Plus tôt cette année, le gouvernement a déployé des milices de la région d'Amhara et autorisé l'intervention des forces de l'Érythrée voisine. Mais, le cours du conflit a basculé fin juin 2021 lorsque le TPLF a porté un coup sévère au gouvernement central en reprenant Mekelle, la capitale du Tigré. Peu de temps après, Abiy a semblé se rendre compte qu'il avait dépassé les bornes en attaquant le Tigré et a déclaré unilatéralement un cessez-le-feu. Pourtant, le TPLF a continué à se battre, repoussant d'abord les forces éthiopiennes des parties restantes du Tigré, puis tournant leur attention vers le sud vers le gouvernement central.

Tout comme la campagne de 1991 qui a renversé le gouvernement de Mengistu Haile Mariam, le TPLF a conclu des alliances avec d'autres groupes d'opposition armés, et la semaine dernière, un nouveau groupe a émergé, le Front uni des forces fédéralistes et confédéralistes éthiopiennes. En plus des forces tigréennes, il comprend également l'Armée de libération oromo, le Front d'unité démocratique révolutionnaire Afar, Agaw Democratic Movement, Benishagul People's Liberation Movement, Gambella Peoples Liberation Army, Global Klimant People Right and Justice Movement/Kimant Democratic Party, Sidama National Liberation Front et résistance de l'État somalien. Cette coalition a indiqué que son objectif principal est de préserver la constitution de 1995 qui garantit le fédéralisme et le droit à l'autodétermination.

Le 3 novembre, les forces tigréennes ont capturé Dessie et Kombolcha (deux villes sur la route d'Addis-Abeba, à seulement 160 miles au nord-est de la ville) et sont maintenant positionnées pour attaquer la capitale. En réponse, le gouvernement éthiopien a déclaré l'état d'urgence et encouragé les citoyens à prendre les armes pour défendre la capitale. L'échec de la stratégie politico-militaire d'Abiy va-t-il faire exploser le statu quo de l'Éthiopie à un seul État ?

Outre les conditions humanitaires urgentes, la question de savoir qui est responsable se cache en arrière-plan. Si Abiy est déposé et survit, il y aura sûrement des appels pour le traduire en justice pour crimes de guerre. Cette demande sera en partie pour se venger, mais aussi pour occulter que des atrocités ont été commises par toutes les parties à ce conflit. Selon une enquête conjointe menée récemment par l'ONU et la Commission éthiopienne des droits de l'homme sur la conduite au cours du conflit entre novembre 2020 et juin 2021, le gouvernement ainsi que les forces du Tigré et d'Amhara ont commis des abus, tels que des actes de torture, des viols. , et les meurtres de civils. Bien que des rapports comme celui-ci soient les bienvenus, ils négligent l'impact du colonialisme, ses géographies politiques intentionnellement provocatrices et chargées, et les cycles politiques de ses héritages. Les constructions de nombreux États postcoloniaux ont été mariées à la naissance à des mélanges difficiles de groupes ethniques dont les identités ont été délibérément politisées dans une stratégie de « diviser pour régner », créant ainsi une faiblesse qui a permis la domination européenne.

Bien que l'ethnicité ne soit pas intrinsèquement un destin, ces dynamiques problématiques se répètent en Éthiopie, un pays qui compte plus de 80 groupes ethniques différents et une population de plus de 100 millions d'habitants. Depuis la dissolution officielle des colonies, les ventes d'armes et les procurations ont été un élément essentiel de l'influence. Plusieurs pays ont vendu des millions d'armes à l'Éthiopie, ce qui a contribué à la violence. Au cours des cinq dernières années, environ 92 millions de dollars d'armes sont venues de Russie (69 millions de dollars), des États-Unis (10 millions de dollars), d'Israël (4 millions de dollars), de Chine (4 millions de dollars), de France (2 millions de dollars) et d'Allemagne (2 millions de dollars ).

La frontière numérique est un autre espace d'expression d'influence et, comme le révèlent les récents articles sur Facebook, le conflit armé en Éthiopie a probablement été accéléré par les publications sur les réseaux sociaux de divers groupes de milices visant à inciter à la violence ethnique, bien qu'aucune mesure n'ait été prise par Facebook pour arrêter cette pratique. Par conséquent, au-delà du pari d'Abiy, cette situation souligne que le projet colonial s'est retourné contre lui et fait exploser les notions occidentales de renforcement de l'État. Abiy devrait être tenu responsable d'avoir incité à cette vague de violence, et d'autres acteurs armés devraient également être poursuivis pour avoir perpétré des atrocités. Mais indépendamment de ces affaires juridiques ou de qui gouverne l'Éthiopie, est-ce que quelqu'un sera responsable de la configuration de ces circonstances volatiles ?
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