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Analyses

Développement : la voie occidentale n'est pas toujours la meilleure !

14 novembre 2021, Alan Song, human rights worker and PhD student.
Développement : la voie occidentale n'est pas toujours la meilleure !

Le développement est devenu un mot à la mode au cours des dernières décennies. Nous n'avons plus le « premier » et le « tiers » monde. Nous avons le monde « développé » et le monde « sous-développé ». En règle générale, le monde développé est compris comme étant les pays occidentaux, tandis que le monde sous-développé comprend d'anciennes colonies du Sud global en Asie, en Afrique et en Amérique latine.

Nous avons tendance à considérer le développement en termes purement occidentaux et monétaires, sans tenir compte des normes culturelles locales et des différences culturelles. Le développement est devenu une doctrine agressivement diffusée par les États occidentaux et les ONG, souvent au détriment des communautés locales et de leur niveau de vie.

Les États en développement sont présentés en termes négatifs dans les médias et, parfois, par les ONG elles-mêmes. Ils sont présentés comme arriérés, inférieurs et ayant besoin d'être «sauvés». L'hypothèse est que le monde en développement doit être entraîné dans la modernité, sa culture « tribale » bannie. Les pays pauvres devraient ressembler à des États occidentaux avec des autoroutes et des villes tentaculaires. Les ONG, bien sûr, ont tendance à prendre leur agenda des gouvernements occidentaux et des sociétés transnationales qui les financent.

Des consultants blancs formés à l'occidentale parcourent le monde, apportant leur « expertise » sur la meilleure façon de développer une communauté donnée. Le Fonds monétaire international et la Banque mondiale ont mis en place des programmes d'ajustement structurel qui ont balayé l'Afrique à l'époque de la guerre froide. Ces programmes n'ont servi qu'à déformer les problèmes et, dans certaines circonstances, ont contribué à la violence et aux troubles politiques. La Banque mondiale continue de contribuer à la misère de ceux qui vivent dans le monde « sous-développé ».

Parfois, il est difficile de voir à qui profite le développement, mais une chose est claire : c'est une énorme industrie. Bien sûr, de nombreux praticiens du développement sont des gens qui travaillent dur et qui essaient de rendre le monde plus juste et plus égalitaire. Mais le développement profite souvent aux riches un pour cent plutôt qu'aux pauvres qu'il est censé aider. Les ONG peuvent devenir complices, facilitant l'agenda néolibéral promu par les États occidentaux. Ces ONG ont souvent joué un rôle clé dans la privatisation de ce qui était auparavant des biens publics, tels que l'accès aux soins de santé, aux routes ou à l'éducation.

L'idée que tout le monde devrait être occidentalisé et avoir accès aux produits occidentaux, à la médecine, à l'éducation et aux marchés capitalistes mondiaux signifie que les systèmes éducatifs locaux, par exemple, sont considérés comme redondants et obsolètes. L'utilisation de la médecine indigène est également compromise parce qu'elle ne correspond pas aux normes médicinales occidentales « modernes ». Pourtant, les connaissances médicinales indigènes sont souvent enracinées dans l'histoire et se sont avérées efficaces pour guérir les maladies.

Lors d'une récente visite au Guatemala, j'ai tenu une consultation avec plusieurs dirigeants autochtones représentant leurs communautés mayas, au cours de laquelle le thème du développement a été abordé. Les communautés mayas, qui sont souvent farouchement anti-extraction (en raison de l'énorme impact des projets miniers sur leur vie et de la nature agressive des sociétés transnationales qui les dirigent) ont été accusées par les missions diplomatiques étrangères d'être anti-développement et arriérées. Mais les communautés mayas que j'ai rencontrées ont des liens spirituels avec leur terre qui ne peuvent être justifiés par une compensation financière. Leur vision du monde n'est pas compatible avec une idéologie capitaliste occidentale qui pousse au développement, en termes de mines et de centrales hydroélectriques. Les communautés se considèrent comme faisant partie d'un écosystème plus large, plutôt que d'être meilleures que lui. Le concept de vivre une vie durable nous est étranger en Occident, étant donné à quel point notre culture est devenue intrinsèquement consumériste.

L'arrogance des missions diplomatiques occidentales qualifiant les communautés autochtones d'« anti-développement » et même d'« arriérées » est révélatrice du racisme enraciné dans le discours sur le développement. Les grands travaux d'infrastructure comme la création de mines ont des conséquences environnementales négatives indicibles pour les communautés locales et contribuent à l'inégalité croissante des revenus au sein d'une région.

L'Inde est souvent louée pour son « développement », mais les énormes augmentations du PIB sont trompeuses. Ils ne racontent pas la vraie histoire - des inégalités croissantes et des troubles sociaux dans un pays qui sert l'Occident capitaliste. Les riches s'enrichissent, mais personne d'autre.

Par le développement, nous poussons notre propre agenda sur le reste du monde, sans véritable consultation de ce qui est nécessaire. Le développement devient un terme dangereux et chargé, avec des tendances de plus en plus néocoloniales. Ceux qui travaillent sur le terrain doivent faire attention à ne pas pousser leurs propres idées et préjugés sur les autres, et doivent se rendre compte que la voie occidentale n'est pas toujours la bonne.
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