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Analyses

Même les chiens sont racistes !

14 septembre 2021, Sakiru Adebayo
Même les chiens sont racistes !

Une tentative vernaculaire d'anthropologie sociale du chien dans trois pays : le Nigeria, l'Afrique du Sud et le Canada.

J'ai récemment déménagé dans une petite ville canadienne cynophile appelée Kelowna. La première maison que j'ai visitée dans cette ville avait un canapé spécial pour chiens. Il ne m'a fallu que quelques jours ici pour découvrir que les gens emmènent leurs chiens à la garderie et que les docteurs canins sont aisés. En fait, organiser des services funéraires pour les chiens décédés, adopter des chiens errants ou récompenser financièrement les chercheurs de chiens perdus ne sont pas des pratiques rares à Kelowna. Le jour de mon arrivée en ville, j'ai reçu la visite de quelques amis canadiens et de leurs chiens. La visite a commencé avec une pointe de maladresse à cause de la façon dont je reculais dramatiquement à la vue de ces chiens doux et inoffensifs. Cela a surpris mes amis canadiens que quelqu'un puisse être aussi terrifié par les chiens. Cependant, comme je l'ai réalisé, il ne faut qu'une minute pour se familiariser avec les chiens à Kelowna (et dans une grande partie du Canada) car ils sont, avec les chats, les meilleurs compagnons de l'homme.

Je n'ai pas toujours été mal à l'aise avec les chiens. En fait, j'ai grandi en leur compagnie. Ma grand-mère en avait beaucoup, tellement que notre maison était souvent appelée en plaisantant ce qui en anglais se traduirait par « doghouse » ou « maison de chiens ». Parfois, les gens soupçonnaient ma grand-mère d'être une sorcière parce qu'elle anthropomorphisait excessivement et inhabituellement les chiens. Enfant, j'ai appris à aimer les chiens de ma grand-mère ; J'ai appris que les chiens aiment être caressés et câlinés. J'ai appris que les chiens ont un odorat aigu et qu'ils peuvent identifier ou se souvenir d'une personne par son odorat. J'ai également découvert que les chiens se sentent bien quand vous les frottez doucement dans la tête ou que vous leur tapotez le dos avec amour. Une chienne en particulier a vécu avec nous pendant tant d'années. Je ne me souviens pas du nom que ma grand-mère lui a donné, mais je suis sûr qu'il contenait « Dieu » et « amour ». Je me souviens l'avoir baignée et portée dans mes bras. Je me souviens qu'elle me suivait partout où j'allais. Je me souviens avoir toujours été bouleversée chaque fois qu'elle tombait malade. Mon lien avec elle était évident pour tout le monde dans notre quartier.

Et puis j'ai déménagé dans la ville d'Ibadan pour étudier. Et ma grand-mère est décédée. Et les chiens de notre maison ont disparu les uns après les autres. Il ne m'a pas fallu longtemps pour découvrir que les chiens étaient différents en ville. Ils étaient hostiles et combatifs. Ils ont été entraînés à haïr les étrangers et à capturer les intrus. J'ai aussi remarqué dans la ville que les chiens étaient presque toujours en cage pendant la journée et lâchés derrière des murs clôturés et des barbelés la nuit. J'ai appris, pour la première fois, en ville, que les gens mangeaient des chiens. J'ai été stupéfait quand j'ai lu dans les nouvelles que de jeunes citadins affamés se spécialisaient dans la chasse aux chiens errants pour leur viande. J'ai appris en ville que certains chiens mangent des excréments humains crus et, pire encore, qu'ils mangent des êtres humains.

A Ibadan, j'ai entendu parler d'un chien qui mangeait son propriétaire. Le propriétaire aurait voyagé pendant quelques jours et aurait laissé le chien seul et sans nourriture. Au moment où il est revenu de son voyage, le chien était si affamé et en colère qu'il s'est régalé des os de son propriétaire. C'est aussi à Ibadan que j'ai appris que les gens évitent les chiens non seulement parce qu'ils peuvent être mordus mais parce qu'ils peuvent contracter des maladies. Un de mes amis d'Ibadan a déjà subi des traitements contre la rage parce qu'il a été mordu par un chien après avoir fait irruption dans une maison clôturée à l'improviste. Alors que le taux élevé de criminalité dans de nombreuses villes nigérianes pourrait expliquer en partie la relation exagérée entre l'homme et le chien, l'hostilité généralisée du pays aux animaux de compagnie a également un côté mythique. Posséder un chien ou un chat, surtout noir, c'est lancer une invitation ouverte aux mauvais présages ou devenir suspect d'actes diaboliques.

Ensuite, j'ai déménagé à Johannesburg, en Afrique du Sud, et j'ai rencontré des chiens dressés pour détester les Noirs. Alors que j'avais rencontré des chiens cannibales à Ibadan, je n'étais pas préparé au monde des sujets canins racistes auquel j'ai été exposé à Johannesburg. Le premier endroit où j'ai vécu dans la ville était un cottage dans une maison blanche afrikaner. Ils avaient un boerboel nommé Lexi. Lexi était un chien laid et excessivement musclé qui m'a fait peur quand je l'ai vu pour la première fois. Lexi m'aboyait sans cesse. Ma logeuse afrikaner m'a assuré que Lexi s'habituerait à moi avec le temps et finirait par arrêter d'aboyer après moi. Elle avait tort. Lexi n'a jamais cessé d'aboyer après moi mais, heureusement, il y avait une barricade entre la maison principale et le cottage. Donc, Lexi ne pouvait qu'aboyer, il n'y avait aucune chance qu'il puisse sauter la barricade et m'attaquer.

Après quelques années en Afrique du Sud, il est devenu clair pour moi que Lexi n'aboyait qu'après moi et les autres Noirs qui visitaient la maison. Quand un Blanc a emménagé dans le chalet à côté du mien, Lexi ne lui était pas hostile. Lorsque les Blancs ont visité la maison, Lexi n'a pas aboyé après eux. C'est à ce moment-là que j'ai réalisé qu'en Afrique du Sud, même les chiens sont racistes - ou, pour mieux dire, les chiens d'Afrique du Sud deviennent souvent socialisés dans le racisme anti-noir. Les Boerboels étaient connus pour leurs attaques agressives contre les personnes mélancoliques. Cette relation tendue entre les Noirs et les chiens en Afrique du Sud remonte à l'époque de l'apartheid, lorsque les chiens policiers étaient spécialement entraînés pour chasser et réprimer les Noirs, en particulier les manifestants, qui résistaient à la draconie de l'apartheid.

Maintenant, à l'ère post-apartheid, il y a encore des résidus d'anti-noir parmi les chiens appartenant à des Blancs. L'Afrique du Sud blanche, d'une manière générale, a remplacé sa police par ses chiens de sécurité afin de protéger sa propriété, ses privilèges et son pouvoir. Presque toutes les maisons de banlieue chics (alias maisons blanches) en Afrique du Sud ont un chien de sécurité, certains mettent même une photo de leur chien devant la maison comme moyen d'éloigner et d'instiller la peur chez les intrus potentiels qui sont toujours supposés être noirs . Historiquement, l'Afrique du Sud blanche est connue pour apprécier les chiens plus que les Noirs. Pendant les jours de l'apartheid, la police sud-africaine a organisé des services commémoratifs pour les chiens tués par des manifestants noirs. Aujourd'hui, nous entendons et connaissons des familles blanches qui mettent leurs chiens, mais pas leurs servantes noires, à une assurance médicale. Bien sûr, il n'y a rien de mal avec l'humanitarisme canin, seulement qu'en Afrique du Sud, il y a une attitude blanche presque inconsciente mais "dans votre visage" qui suggère qu'ils préfèrent humaniser leurs chiens que d'honorer les Noirs. C'est après avoir compris cela qu'il est devenu moins surprenant pour moi que la plupart des Sud-Africains noirs ordinaires (en particulier les hommes) soient extrêmement cynophobes. Essentiellement, dans l'Afrique du Sud post-apartheid, les chiens de sécurité sont plus ou moins les armes inaperçues d'une guerre froide raciale ; ils sont le bouclier d'armure des Blancs et le pire ennemi des Noirs. Après une demi-décennie à côtoyer des Sud-Africains noirs, cette cynophobie a également déteint sur moi.

Cependant, mon déménagement à Kelowna a, malgré les inquiétudes initiales, ravivé mes affections d'enfance pour les chiens et je pense maintenant en adopter un. En même temps, j'ai réalisé que l'amour pour les chiens au Canada (et dans une grande partie du monde occidental) devient souvent une marchandise. Il n'est pas rare de voir des gens avec des chiens de créateurs ainsi que des sacs à main ou des chiens jouets dans les rues de Toronto. Bien que l'acquisition de chiens de tasse de thé (comme ils sont communément appelés) ne soit pas intrinsèquement erroné, l'augmentation de la demande pour eux alimente le consumérisme occidental haut de gamme qui crée une prolifération de chiens d'élevage commercial. Cela n'est pas non plus étranger à l'augmentation de l'élevage canin contraire à l'éthique, qui crée souvent des contorsions génétiques douteuses chez les chiens. Compte tenu de cela, le Canada continue d'être aux prises avec des problèmes d'« usine à chiots ».

Il y a encore un côté plus sombre à l'amour des chiens au Canada (et dans une grande partie du monde occidental). La cynophilie devient parfois cynosexuelle. Bien que la bestialité soit illégale au Canada, 103 cas de relations sexuelles entre des personnes et des animaux ont été signalés entre 2011 et 2016. Et, comme l'indique le rapport, la plupart des cas de bestialité au Canada ou ailleurs ne sont pas signalés car, de toute évidence, les animaux sont incapables de signaler cas de violation. De plus, il existe de nombreuses lacunes dans la loi concernant les relations sexuelles entre humains et animaux au Canada. Par exemple, en 2013, un Canadien accusé de bestialité a vu sa condamnation annulée après avoir fait appel au motif qu'il n'y avait pas eu de « pénétration » dans l'acte bestial. De plus, sur les 103 cas de bestialité signalés entre 2011 et 2016, seuls 47 ont donné lieu à des poursuites. Ce n'est qu'en 2019 que la loi canadienne a reconnu « tous les actes sexuels avec des animaux » comme illégaux.

Ce que révèle ma tentative vernaculaire d'anthropologie sociale des chiens dans trois pays (Nigeria, Afrique du Sud et Canada) n'est pas nouveau. Si certains chiens sont bestiaux et racistes, c'est parce que les humains les ont fait. Les sujets canins à travers le monde sont mastiqués, politisés, armés et maltraités.

Par Sakiru Adebayo
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