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Analyses

A quoi va ressembler le cinéma africain dans le futur ?

01 octobre 2021, Sara Hanaburgh
A quoi va ressembler le cinéma africain dans le futur ?

À l'ère du streaming axé sur le marché, quels sont les pièges et les potentiels du cinéma africain ?

Avec COVID-19 entravant davantage la stabilité et la croissance du cinéma à travers l'Afrique, il est impératif de promouvoir l'expression de soi et de considérer le travail de cinéastes tels que Bassek ba Kobhio et Alain Gomis comme des modèles qui existent déjà et bénéficieraient d'un financement pour construire et maintenir des studios de montage et de production. Si les géants mondiaux du streaming veulent se démarquer en tant que promoteurs de la diversité, de l'équité et de l'inclusion, ils doivent investir davantage de ressources dans le cinéma africain pour pallier les lacunes d'une approche purement commerciale du streaming.

Les impacts économiques et sociaux de la pandémie se feront sans aucun doute ressentir pour les années à venir. Comme ailleurs, les pays africains ont vu des fermetures de cinémas, des arrêts de tournage, des acteurs et techniciens non rémunérés et des pertes d'emplois supplémentaires. Alors que les festivals de films africains étaient diffusés en ligne en Amérique du Nord et en Europe et que les plateformes de streaming se développaient, les questions sur l'avenir du cinéma africain ont pris de nouvelles formes. Regardons de plus près ce que le streaming pourrait offrir au cinéma africain à l'avenir ; mais aussi pourquoi les modèles commerciaux mondiaux euro-américains peuvent présenter de graves lacunes.

Le cinéma africain fait spécifiquement référence au septième art - celui du cinéma - qui a historiquement été fabriqué sur film celluloïd par ses réalisateurs, ou auteurs, dont les objectifs ont été pour les Africains de projeter des images d'Africains et d'inspirer des réactions réfléchies des spectateurs, par opposition à Le cinéma hollywoodien, destiné à divertir. Nollywood, qui est devenu une industrie populaire dans les années 1990, contraste fortement avec le cinéma d'auteur pour son format vidéo et son objectif de divertir.

À bien des égards, le streaming semble être la solution la plus viable pour diffuser et projeter des films ainsi que des séries et autres programmes télévisés à la fois à travers et au-delà du continent africain. Il n'est pas surprenant que les géants mondiaux des médias, comme Netflix, aient capitalisé sur le confinement et multiplié leurs abonnements par millions. Pendant ce temps, d'autres plateformes de streaming, dont Showmax, Iroko TV et les fournisseurs de télévision Canal + Afrique, ont essayé de rester compétitives pendant la pandémie malgré les licenciements. Cependant, l'approche Netflix peut avoir des impacts négatifs pour l'avenir du cinéma africain pour plusieurs raisons.

Actuellement, de nombreuses personnes ayant accès à Internet sur le continent (seulement environ 22% de la population totale) peuvent avoir une bande passante insuffisante pour diffuser et/ou l'argent pour s'abonner à des services de streaming. Comme l'a judicieusement déclaré le cinéaste franco-sénégalais Alain Gomis : « Les succès internationaux masquent souvent les réalités du terrain.

Par exemple, dans l'une des plus grandes économies du continent, le Nigeria, les services de streaming coûtent l'équivalent de 8 USD par mois, ce qui est suffisant pour acheter plus de 14 livres de riz. En RDC, en plus d'être d'un coût prohibitif, il n'y a presque aucune capacité de diffusion dans la majeure partie du pays - un exemple d'élargissement plutôt que de réduction des inégalités économiques.

La programmation est majoritairement hollywoodienne ou européenne, à l'image de ce que la France exporte via Canal +. Au Sénégal, par exemple, Netflix diffuse Kobra Kai, The Karate Kid, American History X, The Fast and the Furious, ou des films policiers français comme Balle perdue. L'un des rares films africains diffusés sur Netflix au Sénégal est l'adaptation trompeuse du cinéaste français Jean-Stéphane Sauvaire du roman Johnny Mad Dog d'Emmanuel Dongala. Même les Africa Originals de Netflix sont dominés par les formats médiatiques occidentaux, tels que les thrillers policiers, les drames ou les comédies romantiques. De plus, la grande majorité des Africa Originals ne parviennent pas aux abonnés Netflix sur le continent, malgré la déclaration de Dorothy Ghettuba, responsable de Netflix Africa Originals, selon laquelle l'objectif de Netflix Africa est, d'une part, le contenu pour les abonnés africains et, d'autre part, pour le reste. du monde. En fait, c'est le contraire. Sur les plus de 30 pays où des films comme Le mercenaire, Le docteur africain, Le garçon qui a exploité le vent, Tsotsi et Les Atlantiques de Mati Diop sont diffusés en streaming, aucun d'entre eux n'est disponible sur Netflix dans aucun pays africain à l'exception de l'Afrique du Sud.

Pandémie ou pas, le cinéma africain continue aujourd'hui à faire face à la double problématique de la production et de la distribution, 60 ans après ses débuts. Cela a à voir avec les problèmes plus larges de manque d'industrie (cinéma) et de soutien financier pour le développement d'institutions culturelles et de collaborations régionales, telles que l'éphémère Consortium interafricain de distribution cinématographique (CIDC), qui a fermé ses portes au début des années 1980. Concrètement, les moyens de formation manquent non seulement pour les caméramans, les acteurs, les scénaristes et les réalisateurs, mais aussi pour les équipements de montage et de montage et de production (studios). Les salles de cinéma étaient déjà rares avant COVID-19.

Il y a beaucoup de remous et d'effervescence en ce qui concerne la production culturelle sur le continent, qui prospérerait si on lui accordait plus de financement. Il y a à peine le soutien des gouvernements en Afrique et la situation est maintenant encore pire à cause de COVID-19. De plus, Abderrahmane Sissako note qu'avec les frontières fermées de l'Europe, il est assez difficile pour les Africains de s'y rendre et de développer des techniques, des compétences et une éducation cinématographiques. Des modèles adaptés à de tels développements existent déjà et bénéficieraient d'un financement pour construire et entretenir des studios de montage et de production. Les plus proches aujourd'hui sont décrits, comme Gomis le fait, comme une collaboration de « fonctionnaires et professionnels du cinéma et de l'audiovisuel » et sont le fruit d'un travail intense et d'un travail en réseau sur des décennies dans certains cas. Par exemple, le festival Écrans Noirs de Bassek ba Kobhio, qui s'est développé au cours des 23 dernières années et a connu un succès non seulement en tant que festival, a également contribué à la formation d'acteurs et de réalisateurs, à la promotion du cinéma local dans la région de l'Afrique centrale, ainsi que de à travers le continent.

Adoptant une approche similaire dans la construction du Centre Yennenga à Dakar, Gomis fait remarquer que seuls les Sénégalais locaux qui ont des relations internationales sont susceptibles de réussir dans l'industrie, alors que l'un de ses objectifs est de réaliser des options même pour ceux qui ne sont pas en mesure de étudier ou se former à l'étranger. Gomis souligne que l'enseignement et la formation doivent être expérientiels, en particulier dans le contexte des différences entre l'apprentissage du cinéma en France et au Sénégal, où dans le premier on apprend en classe et a finalement beaucoup de salles de cinéma pour montrer ses films mais dans le second. la situation n'est que théorique et doit être traduite aux besoins du Sénégal.

Certains programmes gouvernementaux, comme la Young African Leaders Initiative (YALI) de l'USAID, ont contribué positivement au développement de l'industrie du cinéma sur le continent. Au Niger, par exemple, Aïcha Macky, réalisatrice de documentaires primée et PDG fondatrice de la société de production Production Tabous (Taboo Productions) a bénéficié d'un tel soutien financier. À son tour, son organisation a fait don de plusieurs films à la télévision nigérienne pendant la pandémie.

Sur la politique et la promotion de la culture, comme le souligne Alain Gomis, « si le cinéma et les biens culturels sont considérés comme de simples opportunités de gain financier ou de réussite, ils perdent leur impact ». De plus, comme il l'indique, la diversité à l'écran « rend la diversité culturelle possible ». C'est aussi un bon moyen de reconnaître les contributions africaines à la culture à travers l'art et d'expliquer comment les Afro-Américains ont inspiré les Africains et vice versa.

Alors que nous envisageons les futurs possibles, y compris le streaming, pour le cinéma africain, il est essentiel de reconnaître que le développement d'une telle industrie dans les pays africains est une entreprise complexe, qui nécessite la construction d'institutions, l'amélioration des technologies de l'éducation et de la communication, dans le but ultime de soutenir les cinéastes et valoriser la vie humaine en racontant des histoires humaines.

Par Sara Hanaburgh
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