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La révolution anticoloniale d'Omar Blondin Diop : Quand Macky s’inspire de Senghor

12 mai 2021, Florian Bobin
La révolution anticoloniale d'Omar Blondin Diop : Quand Macky s’inspire de Senghor

En 1973, l'activiste et artiste sénégalais Omar Blondin Diop est mort dans une prison sénégalaise. Sa vie aide à révéler à quoi ressemble la politique révolutionnaire dans un État néocolonial.

En 2013, la famille d'Omar Blondin Diop a organisé une cérémonie commémorative pour lui, quarante ans après sa mort à la prison de l'île de Gorée. Des siècles auparavant, l'île avait été un point de transit majeur pour les navires transportant des captifs africains réduits en esclavage vers les Amériques. Dans le cadre de la commémoration, le parent de Diop a installé un portrait de lui dans son ancienne cellule, maintenant une exposition du principal musée historique du Sénégal. La photo l'a capturé en 1970 juste après avoir été expulsé de France, où il vivait depuis une décennie. Lorsque la photographie a été prise, il était un étudiant-professeur de 23 ans en philosophie. Comme beaucoup d'autres étudiants à l'époque, il a été entraîné dans les manifestations de mai 1968. Mais cinq ans plus tard, il était plus qu'un dissident radical - Omar Blondin Diop est devenu un mythe. Lorsqu'il est mort en prison quatorze mois après le début de sa peine de trois ans pour « avoir menacé la sécurité nationale », les autorités sénégalaises ont affirmé qu'il s'était suicidé. La plupart avaient de bonnes raisons de soupçonner qu'il avait été assassiné. Depuis, sa famille a exigé sans relâche que justice soit rendue, et les artistes aux côtés des militants ont pris les devants en conservant sa mémoire.

L'assassinat d'Omar Blondin Diop ne peut être compris comme un incident isolé, mais comme un épisode tragique d'une longue série d'actes tenaces de répression étatique au Sénégal. La décolonisation en Afrique a souvent été l'histoire de la naissance d'États nouvellement indépendants dans les années 1960. Cependant, la persistance des intérêts étrangers soutenus par les gouvernements nationaux est devenue un spectacle courant dans la formation des colonies françaises. Bien dans l'indépendance politique nominale, les autocraties naissantes ont largement étouffé les perspectives révolutionnaires d'émancipation du capitalisme et de l'impérialisme. Nous n’entendons pas souvent parler de mouvements de résistance au Sénégal pendant le règne de Léopold Sédar Senghor (1960-1980) parce que son régime a réussi à commercialiser le pays comme « la réussite démocratique de l’Afrique ». Pourtant, sous le régime du parti unique de l'Union progressiste sénégalaise, les autorités ont recouru à des méthodes brutales ; intimider, arrêter, emprisonner, torturer et tuer des dissidents. Omar Blondin Diop était l'un d'entre eux.

Omar Blondin Diop est né dans la colonie française du Niger en 1946. Son père, médecin, avait été transféré de Dakar, la capitale administrative de l'Afrique occidentale française, dans une petite ville près de Niamey. Il n’occupait pas de positions radicales, mais les autorités coloniales le soupçonnaient de sentiment anti-français en raison de son implication dans le syndicalisme et de son soutien à la section française socialiste de l’Internationale ouvrière. La métropole a surveillé ce qu'elle a qualifié « d’éléments anti-français » en raison de leur peur de la montée des mouvements anticoloniaux. Une fois que la famille de Blondin Diop a été autorisée à rentrer au Sénégal, il a passé la majeure partie de son enfance à Dakar. À l'âge de 14 ans, il s'installe en France, où son père s'inscrit à la faculté de médecine.

Pendant une grande partie des années 1960, Blondin Diop a vécu en France. Il a passé la majeure partie de ses études secondaires à Paris, où il a fréquenté une prestigieuse école d’enseignants et a poursuivi ses études sur les penseurs classiques européens, d’Aristote et Kant à Hegel et Rousseau. Là, il a commencé à fréquenter les cercles de gauche. C’est une époque où les mouvements anticapitalistes en Europe se sont inspirés de la révolution culturelle chinoise et se sont fermement opposés à l’ingérence militaire américaine au Vietnam. Habituellement, les Africains qui ont poursuivi l'activisme en France se sont concentrés sur la politique de leur pays d'origine. Blondin Diop, pour sa part, avait un pied dans les deux mondes. Peu de temps après avoir entendu parler de l'activiste sénégalais, le cinéaste radical Jean-Luc Godard l'a sélectionné pour jouer dans le film La Chinoise (1967). En 1968, l'étudiant-professeur de 21 ans a participé activement à des débats organisés par des groupes d'extrême gauche. Inspiré par les écrits de Spinoza, Marx et Fanon, il a cultivé l'éclectisme théorique - dans et hors du situationnisme, de l'anarchisme, du maoïsme et du trotskisme, il ne s'est jamais exclusivement attaché à une idéologie donnée.

En raison de ses activités politiques, Blondin Diop a été expulsé de France vers le Sénégal à la fin de 1969. Aux côtés d'autres camarades sénégalais qui avaient étudié en Europe, il a participé au Mouvement de la jeunesse marxiste-léniniste. Le groupement a par la suite donné naissance à l'influent front anti-impérialiste And Jëf (To Act Together), réprimé et contraint à se cacher jusqu'au début des années 1980. En repoussant les structures formelles, Blondin Diop promeut la performance artistique. Il a développé le projet « d'un théâtre dans les rues qui répondra aux préoccupations et aux intérêts du peuple », étroitement lié au « Théâtre des opprimés » d'Augusto Boal.

Développant le potentiel révolutionnaire de l'art, Blondin Diop a écrit: « Notre théâtre sera une création collective et active. Avant de jouer dans un quartier, on connaîtra ses habitants, pour passer du temps avec eux, surtout les jeunes […]. Notre théâtre ira dans les lieux où la population se rassemble (marché, cinéma, stade). […] Il est particulièrement important que nous fassions tout ce que nous pouvons nous-mêmes. […] Conclusion morale: Mieux vaut la mort que l'esclavage. »

Le Sénégal indépendant était aussi un espace néocolonial. Senghor s'était initialement opposé à l'indépendance immédiate, plaidant plutôt pour une autonomie progressive sur vingt ans. Ainsi, lorsqu'il est devenu président, il a régulièrement fait appel au soutien de la France. En 1962, Senghor accusa à la hâte son collaborateur de longue date Mamadou Dia, président du Conseil des ministres sénégalais, d'avoir tenté un coup d'État contre lui - Dia fut par la suite arrêté et emprisonné pendant plus de dix ans. (Entre autres, Dia a été le premier Premier ministre d'un Sénégal indépendant.) En 1968, lorsqu'une grève générale a éclaté à Dakar, la police a réprimé le mouvement avec l'aide des troupes françaises. En 1971, l’adhésion de Senghor à la France semblait atteindre son apogée avec la visite d’État du président français Georges Pompidou, un ami proche et ancien camarade de classe. Depuis plus d’un an, Dakar prépare le séjour de 24 heures de Pompidou. Sur l'itinéraire principal du cortège officiel, les autorités ont remis en état des routes et des bâtiments, tentant « d'invisibiliser » la pauvreté de la ville.

Pour les jeunes militants radicaux, la réception du président français par le Sénégal était une provocation ouverte. Quelques semaines auparavant, un groupe inspiré de l'American Black Panther Party et des Tupamaros uruguayens avait mis le feu au centre culturel français de Dakar. Au cours de la visite proprement dite, ils ont tenté de charger le cortège présidentiel. Mais ils ont été attrapés. Parmi les condamnés figuraient deux des frères de Blondin Diop. Lui aussi croyait à l'action directe mais n'était pas impliqué dans la planification de cette attaque. Il était rentré à Paris quelques mois plus tôt, après la levée de son interdiction d'entrée. En détresse, Blondin Diop décide, avec des amis proches, de quitter la France pour s'entraîner à la lutte armée. À bord de l'Orient-Express, ils ont traversé toute l'Europe en train avant d'arriver dans un camp syrien avec des combattants palestiniens Fedayeen et des guérilleros érythréens. Leur plan était de kidnapper l'ambassadeur de France au Sénégal en échange de leurs camarades emprisonnés.

Après deux mois d'entraînement militaire, Blondin Diop et ses camarades quittèrent le désert pour la ville. Ils espéraient obtenir le soutien du Black Panther Party, qui avait brièvement ouvert un bureau international à Alger. Une scission au sein du mouvement les a cependant obligés à reconsidérer. Après s'être baladés à Conakry, en Guinée, ils ont déménagé à Bamako, au Mali, où vivait une partie de la famille de Blondin Diop. À partir de là, ils se sont réorganisés.

En novembre 1971, la police a arrêté le groupe quelques jours avant la première visite d’État du président Senghor au Mali en plus d’une décennie. Les services de renseignement les surveillaient depuis des mois. Dans la poche de Blondin Diop, ils ont trouvé une lettre mentionnant le projet du groupe de libérer leurs amis emprisonnés. Extradé au Sénégal, il a été condamné à trois ans de prison. Pendant la plus grande partie de leurs jours à Gorée, les détenus n'étaient pas autorisés à sortir de leur cellule. Pour minimiser les interactions, l'expérience de la lumière du jour était limitée - une demi-heure le matin, une autre demi-heure l'après-midi. Les jours sont devenus des nuits, les nuits étaient interminables et la torture était la norme.

Omar Blondin Diop aurait été décédé le 11 mai 1973. Il avait 26 ans. La nouvelle est venue comme une bombe. Des centaines de jeunes ont pris d'assaut les rues et graffitis les murs de la capitale : « Senghor, assassin ; Ils tuent vos enfants, réveillez-vous ; Assassins, Blondin vivra. Dès le début, l'État sénégalais a dissimulé le crime. Contre les ordres officiels, le juge d’instruction a commencé à inculper deux suspects - il avait découvert dans le greffe de la prison que Blondin Diop s’était évanoui quelques jours avant l’annonce de sa mort, et l’administration pénitentiaire n’avait rien fait. Avant que le juge n'ait eu le temps d'arrêter un troisième suspect, les autorités l'ont remplacé et ont clos l'affaire. Du 11 mai jusqu'aux années 90, les forces armées encerclaient la tombe de Blondin Diop pour empêcher toute forme de commémoration publique.

Depuis des décennies, Omar Blondin Diop est une source d'inspiration pour les militants et artistes au Sénégal et ailleurs. Ces dernières années, des expositions, des peintures et des films ont revisité son histoire, qui résonne tristement avec la politique contemporaine. Les méthodes autoritaires déployées par l’administration actuelle du Sénégal illustrent comment l’impunité se nourrit du passé. Le régime du président Macky Sall a cherché à plusieurs reprises à supprimer la liberté de manifestation, à détourner des fonds publics et à abuser de son autorité. Tant que la responsabilité gouvernementale ne sert à rien d'autre qu'un concept attrayant pour les donateurs internationaux, les pratiques du passé ne manqueront pas de perdurer. Au Sénégal aujourd'hui, des gens sont toujours emprisonnés pour avoir manifesté ; des militants comme Guy Marius Sagna sont maintes fois intimidés, arrêtés et détenus illégalement. Dans ce contexte, l’État a refusé sans surprise de rouvrir le dossier d’Omar Blondin Diop. Néanmoins, comme le dit sa famille, « peu importe la durée de la nuit, le soleil se lève toujours ».
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